Virtualización y Cloud Computing

El desarrollo del Cloud Computing está basado en las tecnologías de virtualización que empezaron a implementarse en algunas empresas para optimizar sus propios recursos computacionales y posteriormente se extiende a otras empresas que actúan como proveedores de estos recursos. La virtualización surge como una alternativa a las necesidades de super aprovisionamiento o sobredimensionamiento del equipamiento informático que implicaban elevados costes presupuestarios y alteraciones considerables en los servicios IT proporcionados mientras se implementaban. Costes elevados de consumo energético, costes por depreciación del capital ya que en algunos casos se deprecian sin haberse utilizado y costes operativos por alquileres de espacios supletorios y de personal, caídas del servicio, etc. La virtualización permite optimizar al máximo los recursos computacionales, por ejemplo una empresa con cinco servidores estaría utilizando al máximo  de su actividad un 20% de cada uno de ellos, con que uno estuviera trabajando al 100%  se ahorraría el coste de los cuatro restantes. Se reducen costes y se simplifican las tareas operativas y de mantenimiento y además aportan a la empresa la etiqueta “green IT”, fenómeno que dará mucho que hablar. Mediante la tecnología de virtualización se consigue que múltiples sistemas físicos operen como un único sistema lógico y que un sistema físico único trabaje como si de sistemas lógicos independientes entre sí se tratara. De esta forma por ejemplo, se pueden evitar interrupciones en el servicio durante las tareas de mantenimiento o balanceados de cargas. Las posibilidades de virtualización son varias. Virtualización de servidor con reducción del número de ellos, el mantenimiento y consumo eléctrico y permitiendo asignación dinámica de recursos. Virtualización de escritorio, reduce costes de equipamiento y soporte y...

Almacenamiento asequible en la nube

Es tradicional en Internet la posibilidad de probar productos, generalmente software, y servicios de forma gratuita durante un tiempo o con alguna funcionalidad limitada. En los últimos tiempos con la eclosión del Cloud Computing muchas empresas ofertan servicios gratuitos totalmente operativos, son servicios que no tienen un impacto reseñable en el balance final de la compañía de forma que el usuario accede a su plataforma y posteriormente a servicios de pago con valor añadido. Esta estrategia permite la captación inicial de usuarios, clientes potenciales, mediante la oferta de productos o servicios en la nube sin coste y de fácil instalación que conforman una comunidad alrededor de la propia empresa y en un futuro adquirir servicios avanzados. En el caso del almacenamiento gratis en la nube no todas las empresas proporcionan los mismos servicios. Hay que tener en cuenta el espacio de almacenamiento, tamaño de los archivos, precios del espacio adicional, integración con sistemas operativos y aplicaciones móviles y los niveles de seguridad. A continuación mostramos una serie de características que puedan ser orientativas de las diversas ofertas disponibles de almacenamiento libre en Cloud. Amazon Cloud Drive: Almacenamiento gratuito de 5 GB. Distintos planes de almacenamiento adicional, desde 20 GB a 10$/año hasta 1TB por 500$/año. También proporciona reproducción de 250 canciones importadas libres y 250.000 canciones importadas al precio de 24,99$/año. Las compras y descargas de música desde Amazon se pueden almacenar gratuitamente y permite copias de seguridad de las tabletas Kindle. Hay que tener en cuenta que Amazon tiene acceso a todos estos archivos por lo que ha sido bastante criticado. AppleiCloud: Proporciona 5 GB de almacenamiento gratuito...

Retos del Big Data

El concepto de Big Data surge ante la necesidad de gestionar y almacenar la inmensa cantidad de datos que se generan e incrementa continuamente y sacar el mayor provecho y rendimiento a tal avalancha. Para darnos una idea de la magnitud de este fenómeno se calcula que solamente la información que se generó durante dos días en 2011 corresponde a toda la información creada desde el inicio de la civilización hasta 2003. Big Data (ver artículo 23 de Octubre) permite por una parte la integración de todos los datos, independientemente de la fuente que los origine, ya sean estructurados procedentes de bases de datos o de interacciones con social media u otras. Y por otra el procesamiento de los datos para la obtención de información óptima que posibilite la toma de decisiones útiles para la empresa, proporciona inteligencia de negocio. Podemos decir que Big Data es la confluencia de los datos transaccionales, datos de interacción y el procesamiento de los mismos. El problema que empieza a plantearse ya no es tanto de almacenamiento y procesamiento, si no de analítica, el análisis de la información; lo que constituye un reto y aportará valor a las empresas. Cómo afectará el impacto del Big Data a la organización de la propia empresa, ya sea grande o pequeña, desde el punto de vista de procesos y de inteligencia de negocio. Y no solo a las empresas, también a los usuarios y a la sociedad ya que está presente otro nuevo concepto “la Internet de las cosas” que corresponde a una realidad pues se calcula que en el año 2013 habrá un billón de dispositivos conectados...

Lanzamiento de Windows 8

Respecto al lanzamiento del nuevo sistema operativo Windows 8 surge la duda de si es una consecuencia de la evolución y sofisticación de la informática o supone un punto de partida para los nuevos usos y aplicaciones TIC. Windows 8 unifica el interfaz de usuario de modo que la experiencia de uso sea la misma independientemente del dispositivo sobre el que se actúe ya sea pc, smartphone, portátil, tableta o cualquier otro. Integra movilidad y funciones sociales interactuando con la pantalla gráfica de modo que posibilita el acceso a aplicaciones, contactos o redes sociales mediante un interfaz intuitivo y sencillo en el que desaparecen los elementos tan clásicos de Windows como el escritorio, panel de control, menús, botón de inicio, etc. Además presenta cambios cualitativos desde el punto de vista de la seguridad resultando, hasta la fecha, la versión más segura de las diseñadas por Microsoft. Windows 8 incorpora un antimalware, evolución del Windows Defender de los sistemas operativos anteriores Vista y Windows 7, que proporciona unos niveles de protección razonables a sistemas que todavía carecen (sí, los hay) de antivirus instalados. Evita la acción de los bootkits, software maligno que entre otras cosas permite el control de la máquina mediante privilegios de administrador y limpio sin dejar rastro. Proporciona el sistema de “inicio del antimalware antes de todo” (ELAM) que protege al sistema cuando está arrancando evitando que se cargue malware que pudiera desactivar la solución de antivirus instalada. Permite que sea el único programa ajeno a Microsoft que arranque junto al sistema operativo. Que todo esto suponga una revolución será cuestión de tiempo, respuesta de los usuarios...

Big Data

Gartner define el Big Data como activos de información caracterizados por su alto volumen, velocidad y variedad que demandan soluciones innovadoras y eficientes de procesado para la mejora del conocimiento y toma de decisiones en las organizaciones. Ya no solo se dispone de datos estructurados con origen en las aplicaciones de negocio, los sistemas de información tienen que procesar también datos no estructurados y voluminosos provenientes de páginas webs, fuentes audiovisuales, documentales, redes sociales, multiplicidad de dispositivos, etc. Es tal la avalancha de datos disponibles y la velocidad de movimiento de los mismos que los sistemas tradicionales de gestión de bases de datos se ven claramente desbordados. Por lo tanto Big Data demanda unos requerimientos de gestión y almacenamiento que suponen costes elevadísimos y difíciles de asumir. En este contexto el aliado natural es el Cloud que, por sus propias características, proporciona capacidades de procesamiento y almacenamiento casi ilimitado. Se pueden mostrar ejemplos ya de aplicaciones de Big Data en diversos sectores como servicios de seguridad ciudadana, que mediante cartografía interactiva permite el seguimiento de la delincuencia y la emisión de alertas a la población en Oakland (USA). En la investigación científica relacionada con el genoma humano, desarrollada por el Instituto Broad,  para la identificación de los procesos de comunicación  celular en el cáncer y otras enfermedades infecciosas. En el sector sanitario Previsión Global Viral (GVF) está trabajando en la defensa contra las pandemias. Recopila datos que permiten analizar la transferencia de los virus a los humanos siguiendo las tendencias de las redes sociales para predecir y prevenir los brotes infecciosos. Entre los resultados obtenidos se encuentran la identificación...

Sobre el Cloud Computing

Una terminología muy usada en la actualidad, probablemente no bien comprendida, es el concepto de la computación en red o más conocido como el Cloud Computing. Cloud Computing significa la adopción de una estrategia computacional donde todos los recursos computacionales están fuera de la empresa, se consumen cuando se requieren y pagan cuando se utilizan. Dependiendo del tipo de empresa, según su tamaño, grande, mediana o pequeña y del sector de actividad en el que intervenga la adopción del Cloud dependerá de sus propias necesidades de gestión o situación en la que se encuentre. Así habrá procesos que se puedan subir al Cloud con mayor premura o no y con distintos costes asociados a ello. En cualquier caso siempre habrá razones de peso para migrar a la nube: Ahorro de costes en infraestructuras IT que en situaciones de crisis como la actual puede ser determinante, en algunos casos se habla de hasta el 50%. Las empresas pueden disponer y proporcionar mayor nivel de servicios debido, principalmente, al enorme incremento de la movilidad y el aumento de la productividad. Especialmente la posibilidad de aportar valor al negocio. La cuestión ya no es plantearse las bondades del Cloud, es decir, Cloud sí o Cloud no; sino cuándo puesto que prácticamente no existen barreras tecnológicas para su adopción, proporciona interoperatividad, esto es, permite respetar la tecnología, software, etc. que ya se tiene y por último se alcanzan unos niveles de seguridad más que razonables para la protección de la información. Respecto a la preocupación manifestada muy a menudo sobre la seguridad del Cloud, radica más en la propia percepción de los usuarios que en...